Mauvaises habitudes alimentaires et stress peuvent durcir les selles de l’enfant

La constipation chez l’enfant, parlons-en pour donner un aperçu sur ce problème ainsi que les moyens (pour les parents) d’y apporter une solution et même de la prévenir. Les médecins parlent de constipation lorsque la fréquence des selles diminue jusqu’à moins de deux fois par semaine et quand l’enfant ne peut pas évacuer ses selles au moment où il en ressent le besoin sans que cela ne provoque des troubles (douleur, difficultés d’évacuation). Les causes de la constipation chez l’enfant sont multiples. Elles sont souvent liées à son régime alimentaire. L’excès de féculents et l’absence de fibres ainsi qu’une hydratation insuffisante font partie des facteurs à l’origine du durcissement des selles, tout comme l’excès de produits laitiers, de viande ou d’aliments comportant trop de matières grasses. Elles (les causes) peuvent également être d’ordre psychologique à l’âge de la scolarité de l’enfant qui peut développer une peur d’aller aux sanitaires et qui peut être gagné par le stress par rapport au changement intervenu dans sa vie. D’autres facteurs sont aussi à prendre en compte telles que l’hérédité et la prise de certains médicaments (les anticonvulsants ou les antiacides par exemple). Le traitement de la constipation chez l’enfant consiste notamment à lui faire boire beaucoup de liquide (8 verres d’eau par jour) et à augmenter l’apport en fibres dans son alimentation, alors que la consommation de protéines animales doit être réduite. Il faut savoir que le jus de pruneaux est considéré comme étant un bon laxatif, et que les laxatifs oraux sont à éviter. Le lavement reste le dernier recours quand la constipation persiste et qu’elle risque de devenir chronique. « Mieux vaut prévenir que guérir » dit le proverbe et le même procédé lié à une alimentation riche en fibres et à une hydratation suffisante permet d’éviter ce problème, de même que l’exercice physique et le fait d’habituer l’enfant à aller à la selle quotidiennement.

Nadia Rechoud   

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