Katherine O’Brien, directrice du département Vaccination à l’OMS : « Des épidémies de rougeole prennent de l’ampleur dans le monde »

« Nos données montrent qu’il y a une augmentation substantielle du nombre des cas de rougeole. Nous le constatons dans toutes les régions. Nous observons des épidémies qui se prolongent et qui prennent de l’ampleur », a déclaré Katherine O’Brien, la directrice du département Vaccination et produits biologiques à l’OMS, qui dans une conférence de presse alerté une flambée de rougeole dans le monde, avec un bond d’environ 50 % des cas signalés l’an dernier par rapport à 2017.

Selon l’OMS, à la mi-janvier, près de 229.000 cas de rougeole avaient été signalés dans le monde pour 2018, contre environ 170.000 en 2017.

« Toutes les régions ont vu une hausse des cas l’an dernier », a souligné Katrina Kretsinger, la responsable médicale du Programme élargi de vaccination de l’OMS, citant les épidémies en Ukraine, à Madagascar, en République démocratique du Congo, au Tchad et en Sierra Leone. « Dans la région Europe, environ 83.000 cas ont été signalés en 2018 jusqu’à présent, dont 53.000 en Ukraine ».

A Madagascar, des dizaines de milliers de personnes sont touchées par l’épidémie. « D’octobre 2018 au 12 février, un total de 66.278 cas et 922 décès ont été signalés », selon l’OMS. Il s’agit de chiffres transmis par les autorités et Mme Kretsinger a affirmé que le nombre de morts était sans doute plus élevé.

Elle a expliqué que le plan de vaccination contre la rougeole à Madagascar consistait en une seule dose de vaccin, alors que l’OMS en recommande deux, car la première ne fonctionne pas toujours. A l’avenir, Madagascar entend mettre en place une vaccination à deux doses, a-t-elle dit.

La rougeole est une maladie grave et très contagieuse, qui peut être évitée à l’aide de deux doses d’un vaccin « sûr et efficace », selon l’OMS, qui déplore la diffusion de fausses informations sur le vaccin, notamment dans les pays riches.

« Nous reculons par rapport aux progrès réalisés et nous ne reculons pas parce que nous n’avons pas les outils pour empêcher cela, nous avons les outils pour éviter la rougeole. Nous reculons car nous n’arrivons pas à vacciner » les enfants, a relevé Mme O’Brien.

La rougeole peut causer des complications débilitantes, voire fatales, y compris l’encéphalite, la pneumonie et une perte de vision permanente. Le risque de décès et de complications est particulièrement élevé chez les nourrissons et chez les jeunes enfants qui souffrent de malnutrition ou dont le système immunitaire est affaibli. Selon l’OMS, l’an dernier, la rougeole a causé la mort d’environ 136.000 personnes dans le monde.

Malik Sadou

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