Gastro-entérite : Contagieuse chez les petits et les grands

La gastro-entérite est un trouble digestif bénin causé le plus souvent par l’inflammation de
l’estomac (gastro) et de l’intestin (entérite).
Plusieurs agents pathogènes peuvent en être à l’origine, à savoir des virus, des bactéries et
d’autres micro-organismes. On dit alors qu’elle est d’origine infectieuse. Lorsqu’elle est
d’origine virale, on l’appelle parfois grippe intestinale.
Les virus les plus en cause dans ce genre d’infection, ce sont le rotavirus qui touche les très
jeunes enfants entre 3 et 15 mois et l’adénovirus qui touche les moins de 2 ans. Quant au
Norwalk, il est responsable de la gastro-entérite chez l’adulte ou les enfants plus âgés.
Très contagieuse, la gastro-entérite se transmet d’une personne à une autre par le contact
direct (poignée de mains), postillons, salive ou encore ingestion d’eau ou d’aliments
contaminés par les matières fécales (fruits, volailles, œufs…)
Certaines personnes, plus que d’autres, peuvent en être plus facilement affectées comme les
jeunes enfants fréquentant les crèches, les personnes âgées dont le système immunitaire est
affaibli, les personnes sous traitement médical au long cours ou encore celles travaillant dans
le milieu hospitalier, les camps de vacances…etc
Concernant les symptômes, il faut savoir qu’ils se manifestent 12 à 24 h après l’infection.
L’inflammation de l’estomac va ainsi provoquer des nausées, vomissements et crampes au
ventre. Quant à l’inflammation de l’intestin, elle va donner des diarrhées et des douleurs
abdominales. D’autres signes peuvent faire leur apparition comme la fièvre, des frissons, des
vertiges et des courbatures.
Généralement, la gastro-entérite guérit toute seule en 2 ou 3 jours, il suffit de se reposer, de se
mettre à la diète mais surtout de bien s’hydrater. Dans le cas où les symptômes persistent et
sont plus ou moins gênants, il faut consulter le médecin qui prescrira au patient des
antidiarrhéiques, des antispasmodiques pour les douleurs au ventre, des antiémétiques pour les
vomissements et des antipyrétiques en cas de fièvre.
Alyssa B.

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