Diabète et pollution de l’air : Lien de cause à effet

Dans une étude publiée samedi dernier, les chercheurs de la faculté de médecine Washington
à Saint-Louis aux Etats-Unis, ont estimé qu’« un nouveau cas de diabète sur sept est
aujourd’hui dû à la pollution de l’air ».
Selon eux : « La pollution a contribué à 3,2 millions de nouveaux cas de diabète dans le
monde en 2016, ce qui représente environ 14% des nouveaux cas » et de préciser : « On pense
que la pollution réduit la production d’insuline et provoque des inflammations, empêchant le
corps de convertir le glucose du sang en énergie ».
Cette étude publiée dans la revue The Lancet Planetary Health vient conforter des hypothèses
déjà avancées par de précédentes recherches.
Pour parvenir à ces conclusions, les chercheurs ont pris comme échantillon 1,7 million
d’anciens combattants américains, suivis sur une durée médiane de huit ans et demi. Tous au
départ avaient été choisis parce qu’ils n’avaient pas de diabète. Ils ont ensuite étudié dans
quelle mesure la pollution de l’air dans leur lieu de résidence pouvait expliquer qu’ils
devenaient diabétiques.
« Notre recherche démontre un lien significatif entre pollution de l’air et diabète dans le
monde », a indiqué le professeur de médecine Ziyad Al-Aly, dans un communiqué, affirmant
également : « C’est important car beaucoup de lobbies économiques affirment que les niveaux
actuels [de rejets de polluants dans l’atmosphère autorisés] sont trop stricts et devraient être
relevés. Des preuves montrent que ces niveaux actuels ne sont toujours pas suffisamment
sains et doivent être abaissés ».
Les chercheurs estiment que le nombre de personnes atteintes de diabète est plus important
dans des pays comme « l’Inde, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’Afghanistan et le Guyana où
la réglementation est moins stricte et moins bien respectée », contrairement à « des pays plus
riches tels que la France, la Finlande et l’Islande ».
Alyssa B

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