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Des millions d’enfants non vaccinés contre la rougeole, le ténanos, … : « Risque de catastrophe absolue » selon l’ONU

 

Alors que le monde lutte toujours pour l’éradication de la Covid-19, les experts internationaux alertent aujourd’hui contre « un risque de catastrophe absolue » en raison du retard pris dans la vaccination des enfants induit par la pandémie de coronavirus.

Dans une alerte datant de ce jeudi 15 juillet 2021, l’ONU a, en effet, émis des craintes quant au risque de voir se développer d’autres épidémies comme la rougeole, la diphtérie ou le tétanos et appelé à la « mobilisation de toutes les ressources ».

Selon le Dr Kate O’Brien, directrice du département vaccination à l’OMS : « En 2021, nous avons le potentiel que se produise une catastrophe absolue » et cela en raison de la mobilisation de tous les moyens humains et matériels pour faire face à la pandémie de Covid-19, négligeant les autres vaccinations.

« Des enfants non protégés et une levée trop rapide des restrictions sanitaires contre le Covid – qui protégeaient aussi en partie de certaines maladies infantiles – font déjà sentir leurs effets, avec, par exemple, des éruptions de rougeole AU Pakistan » a indiqué le Dr O’Brian, attestant que « qu’il nous faut agir tout de suite pour protéger ces enfants ».

Cette alerte est justifiée par les chiffres de 2020 qui font état de 23 millions d’enfants non vaccinés contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche ou DTP3. « C’est le plus grand nombre depuis 2009 et cela touche 3,7 millions d’enfants de plus qu’en 2019 ». Pire encore « 17 millions d’enfants – qui vivent pour la plupart dans des zones de conflit, des endroits reculés ou des bidonvilles privés d’infrastructures de santé – n’ont sans doute eu aucune dose l’année dernière ».

Commentant ces données, la directrice de l’Unicef, Henrietta Fore a estimé, de son côté, qu’elles « sont un signal d’alarme clair, la pandémie de Covid-19 et les perturbations qu’elle a causées nous ont fait perdre un précieux terrain que nous ne pouvons nous permettre de céder et les conséquences vont se payer en morts et en perte de qualité de vie des plus vulnérables », ajoutant que la « pandémie a encore dégradé une situation qui était déjà mauvaise ».

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus a lui aussi abondé dans le même sens en déclarant : « Alors que les pays crient pour mettre la main sur des vaccins anti-Covid, nous avons reculé sur d’autres vaccinations, mettant les enfants en danger d’attraper des maladies graves mais évitables comme la rougeole, la polio ou la méningite ». « Plusieurs épidémies seraient une catastrophe pour des communautés et systèmes de santé qui luttent déjà contre le Covid-19, rendant plus urgente que jamais la nécessité d’investir dans la vaccination infantile », a-t-il mis en garde.

Synthèse Hassina Amrouni

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